土用の丑の日はいつ?由来は?うなぎ以外の食べ物は?

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「土用の丑の日」といえばうなぎですよね。

当たり前のように使っていて、
夏が来ると「土用の丑の日だ、ウナギを食べよう」と、
いろいろなところでPRされていますが、

そもそも土用の丑の日ってどういう意味なんでしょうか。

著者も小さい頃は、
土曜じゃないの?うなぎ以外はダメなの?などなど、
沢山疑問に思った事があります。

というわけで今回は、
土用の丑の日について、お話していきます。

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土用の丑の日はいつ?

世間一般で言われる夏の『土用丑の日』ですが、
2015年の日にちは、 7月24日と8月5日です。

なんと今年は2回あるんですね!

意外と知られていないのが、
土用の丑の日は、実は年に4回あるんですよ。

次の章で由来を説明します。

由来は?

そもそも土用というのは何かというと、
こちらは古代中国の自然哲学である五行思想、
(全てのものは木、火、土、金、水の 5 種類の元素から成る)
をベースにした考え方のことで、

すなわち、春=木気、夏=火、秋=金、冬=水と、
季節にそれぞれ4つの元素を当てはめたのですが、

そうすると「土」があまってしまうので、
「土」というのは季節の変わり目のことと定義されたのです。

そのため、土用の期間は、
「立春」「立夏」「立秋」「立冬」の前の18日~19日間になるんですね。

なので年に4回あるというわけなんです。

同じように丑の日は、
十二支の「子(ね)、丑(うし)、寅(とら)・・・」の丑のことです。

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つまり、約18日間の『土用』の期間のうち、
12日周期で割り当てられている十二支が『丑の日』の日が、
『土用丑の日』なのです。

つまり、立秋前、夏の土用丑の日は、
18/12で、平均1.5回。
1年で2回『土用丑の日』が来る年も結構あるのです。

なので、2015年でまとめますと、

冬:1月13日(火),1月25日(日)
春:4月19日(日)
夏:7月24日(金),8月5日(水)
秋:10月28日(土)

になります。

また、うなぎを食べるようになった習慣にも理由があり、

諸説ある中で一番有名な話が、
平賀源内が発案したからだと言われています。

江戸時代に、うなぎ屋がうなぎが売れないで困っていることを、
平賀源内に相談したところ、

「“本日丑の日”という張り紙を店に貼る」
と平賀源内が発案し、うなぎ屋は大繁盛になったのです。

ちなみに、これがヒットした背景に、
当時は、 「丑の日にちなんで、“う”から始まる食べ物を食べると夏負けしない」
という風習があったそうです。

これを他のうなぎ屋もこぞって真似するようになり、
次第に「土用丑の日はうなぎの日」という風習が定着したとされています。

うなぎ以外の食べ物も食べていいの?

前の章で「丑の日にちなんで、“う”から始まる食べ物を食べると夏負けしない」 といった話があったように、
実はうなぎ以外の、「う」がつく食べ物を食べても問題ありません。

さらに、地域によっては、
うどんを食べたり、牛肉を食べたり、
馬肉を食べる地域もあるようです。

もし、うなぎを買う余裕がなかったり、
どうしても食べたくない時は、

上記以外にも梅干しだったり、
ウリ科の野菜(きゅうりなど)を食べても大丈夫ということです!

土用の丑の日が、それでもちゃんと成立しますよ!

まとめ

いかがでしたでしょうか?

2015年の夏も、
「う」がつく食べ物を食べて,元気に乗り切って行きましょう!

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